Toen iedereen vorig jaar rond deze tijd volop bezig was met voorspellingen te doen voor 2020, gooide een bepaald virus roet in het eten.

De pandemie versnelde de onvermijdelijke evolutie naar meer technologie op elk domein van de restaurantactiviteit, iets wat sommigen voorspelden.

Alleen restaurants die volop voor technologie kozen, overleefden.

Sommige klassieke restaurants wisten een manier te vinden om hun meergangenmenu's via bezorging aan te bieden. Heel wat fastfoodzaken en snackbars deden gouden zaken dankzij bezorgdiensten en drive-through-formules.

Digitale oplossingen die restaurants hielpen om aan de veiligheidsbekommernissen van hun klanten tegemoet te komen en zich aan de beperkingen aan te passen, beleefden een boom, terwijl technologieproviders zich haastten om nieuwe producten aan te bieden waarmee ze restaurants over de streep konden trekken. Technologische snufjes zoals digitale menu's, QR-codes, contactloos bestellen en aan tafel betalen werden plots de norm.

Trendy concepten zoals virtuele restaurants en delivery-first-merken waren niet langer ‘vreemde’ ideeën voor de verre toekomst maar druk besproken topics, nu de sector op zoek moest naar manieren om zich aan te passen en te overleven.

Echt leuke dingen - denk aan robotkoks of -obers, bestelsystemen op basis van artificiële intelligentie of leveringen met drones - zagen we dan weer minder. De sector was nu eenmaal helemaal gefocust op overleven in dit moeilijke jaar.

 

Wat staat er "op het menu" voor 2021?

 

Nu de rust enigszins weergekeerd is, bekijken we wat 2021 voor ons in petto heeft. Welke trends zullen zich doorzetten en wat wordt weer als vanouds? Welke toekomst heeft al die bestel- en bezorgtechnologie voor restaurants?

Iedereen is het erover eens dat het voor restaurants in ieder geval niet slechter kan dan vorig jaar.

Zonder het lot te willen tarten, kunnen we stellen dat smart money in het eerste kwartaal van 2021 op een stevige groei afstevent. Experts voorspellen groeicijfers van 20-25 % tegenover vorig jaar. Toch zien ze ook een daling in vergelijking met de cijfers van 2019. Het zal naar hun mening enkele jaren duren voor die weer op het niveau van vóór de pandemie zitten.

Als we ervan uitgaan dat ons geen verdere wereldschokkende gebeurtenissen te wachten staan zoals een volledige instorting van de financiële instellingen of een internetblack-out, kunnen we optimistisch zijn.

Online bestellen, afhalen of bezorgen aan huis: de consumenten maken er enthousiast gebruik van. Eethuizen kijken er ondertussen naar uit om terug te keren naar de normaliteit. Restaurants hebben aan den lijve ondervonden – voor zover ze het nog niet wisten – dat ze de keuze hebben tussen investeren in technologie of achteropraken. Technologie zal een belangrijke rol spelen in het herstel van de restaurantsector.

 

Woman picking up her takeout order

 

Takeaway populairder dan ooit

Een van de dingen die dit jaar sterk opvielen, was de enorme groei van de takeawaymarkt. Veel meer restaurants deden een beroep op afhaal- en bezorgkanalen. Een aantal van hen was al aanwezig op bezorgplatformen, maar veel restaurants hadden takeaway of delivery voorheen nooit als een haalbare optie voor hun type etablissement beschouwd.

Heel wat klanten die zich in 2020 tot Deliverect wendden, maar daarvoor nooit met bezorging gewerkt hadden, vertelden ons dat de resultaten van de bezorg- en afhaalorders zo goed waren, dat ze deze kanalen ook zullen blijven gebruiken wanneer ze weer gasten in het restaurant mogen ontvangen en alles weer zoals vroeger zal zijn. Nu takeaway hen helpt om te overleven, zijn vele restaurants zo dankbaar dat ze bekijken hoe ze dit systeem kunnen uitbreiden en bezorgkanalen binnen hun langetermijnstrategieën kunnen integreren.

Andere restaurants, die takeawaykanalen altijd al belangrijk vonden, hadden een soortgelijke ervaring toen ze in 2020 aangewezen waren op afhaal- en bezorgdiensten.

Over het algemeen mogen we verwachten dat takeaway een zeer belangrijk kanaal blijft, zelfs wanneer de restaurants weer gasten zullen mogen ontvangen en alles (hopelijk) weer zijn normale gang zal gaan.

 

Dessert in a box

 

Veranderende voorkeuren op het vlak van bezorgbestellingen

Omdat takeaway en bezorging in het algemeen zo belangrijk zullen worden in 2021, loont het de moeite om in detail te bekijken welke invloed de consumentenvraag had op de manier waarop restauranthouders in de loop van het voorbije jaar over bezorging gingen denken en hoe zich dat in de toekomst zal uiten.

Doordat heel wat mensen thuis zaten en op zoek gingen naar comfort, ontstonden enkele interessante trends op het vlak van bezorging. Maaltijdboxen beleefden een revival en vooral klassieke restaurants zochten naar manieren om hun chique meergangenmenu’s zo te verpakken dat de consument er thuis optimaal van kon genieten.

Restaurants experimenteerden ook met creatievere oplossingen om meer inkomsten binnen te halen. Zo ontstond een aanbod van online kooklessen, knutselkits voor kinderen en andere nieuwigheden. Ook de maaltijdbestellingen voor grotere gezinnen zaten in de lift, en er werden meer desserten en bijgerechten besteld voor bezorging.

Toen er tijdens de lockdown restricties op verplaatsingen golden, realiseerden heel wat mensen zich hoe handig het is om boodschappen thuis bezorgd te krijgen. Velen zullen dit systeem dan ook blijven gebruiken. Een andere trend was de focus op lokaal boodschappen doen en de ondersteuning van kleine winkels.

Om extra inkomsten binnen te halen, maakten heel wat restaurants vorig jaar de omslag naar iets dat veel weg heeft van een kruidenierswinkel. Vele restaurants blijven overigens retailproducten aanbieden voor afhaal of bezorging.

Waarschijnlijk zal van deze gewoonten in het komende jaar wat blijven hangen, ook als de normaliteit weerkeert in hun zaken.

 

Takeout food

 

Hang naar contactloos of verlangen naar meer menselijke interactie?

Er was heel wat te doen over het nieuwe normaal. Zelfs wanneer de pandemie achter de rug zal zijn, zal niets nog hetzelfde zijn, zo wordt ons verteld. We zullen allemaal gebrand zijn op een contactloze ervaring, zonder vuile bankbiljetten en munten, en de handdruk wordt definitief door zo’n vreemde elleboogbegroeting vervangen.

Maar willen mensen dat echt? Na een jaar geïsoleerd te zijn van vrienden en familie, met mondkapjes die je verhinderen om de frisse lucht op te snuiven en iemands gezichtsuitdrukking te zien, willen mensen zonder enige twijfel dat alles weer normaal wordt. Meer menselijke interactie en contact zullen ze willen, want dat hebben ze gemist.

Hoe dat dilemma ook uitpakt, het is duidelijk dat contactloze technologie en het beperken van menselijk contact op de agenda staan van de restaurantuitbaters. Het compromis dat we waarschijnlijk tot stand zullen zien komen, is een technologie die de normale restaurantervaring probeert aan te bieden en tegelijk het contact beperkt.

Technologie die nauwe contacten voorkomt (bv. digitale menukaarten, apps om aan tafel te bestellen en te betalen, zelfbedieningskiosken), zal naar alle waarschijnlijkheid frequenter ingezet worden.

 

Kitchen staff prepping hamburgers for delivery or takeout

 

Virtuele restaurants (aka ghost kitchens)

Dankzij de verbeterde technologie, de hoge investeringen en de boom van het takeawaygebeuren worden ghost kitchens zonder twijfel dé hit van 2021. Het model is weliswaar niet ideaal voor alle restaurants, maar zal ongetwijfeld een nog sterkere groei kennen naarmate meer foodie-ondernemers en restaurantketens er de voordelen van inzien: virtuele restaurants zijn efficiënt, kostenbesparend en kunnen snel op de veranderende consumentenvoorkeuren inspelen.

Ze helpen ondernemers die krap bij kas zitten om van start te gaan in de sector. Het is zelfs mogelijk dat virtuele keukens een deel van het marktaandeel zullen inpikken dat verloren ging voor de restaurants die in 2020 het zwaarst te lijden hadden: de klassieke restaurants.

 

Robots doen hun intrede in het restaurant

In 2020 zagen we in de Verenigde Staten echte robots in de keukens verschijnen. Spyce, een start-up die met robotkeukens werkt, opende een eerste vestiging in Boston en heeft plannen om elders uit te breiden.

Ondertussen ging Flippy, de robot-chef, aan de slag in de keuken van ketens als White Castle en CaliBurger. Zijn robotarm is uitgerust met warmtesensoren die als het ware ‘zien’ wanneer de hamburgers omgedraaid moeten worden en wanneer ze van de bakplaat kunnen. Flippy bakt perfecte hamburgers, legt ze op een broodje en laat zijn menselijke collega’s zelfs weten wanneer ze de overige taken moeten starten om zo efficiënt mogelijk te werken.

Artificiële intelligentie en automatisering worden steeds zichtbaarder voor de klant nu McDonald’s in zijn drive-throughs slimme menuborden en zelfs Voice AI begint te gebruiken. Met succes overigens, te oordelen naar de wachttijden en het gemiddelde bedrag van de orders.

In 2021 zullen we naar verwachting meer automatisering zien in elk onderdeel van het restaurantgebeuren. Artificiële intelligentie en robots zullen steeds vaker samen met menselijke medewerkers ingezet worden, totdat de machines uiteindelijk in opstand zullen komen en de zaak zullen overnemen. Sorry, ik bedoel natuurlijk dat de kosten voor de uitbaters hierdoor zullen dalen en dat het personeel van een beter evenwicht tussen werk en privéleven zal genieten 😉

 

Food ready for pickup in the kitchen

 

Omnichannel is de nieuwe norm

2020 toonde restaurantuitbaters hoe belangrijk een omnichannel-strategie is. Heel wat restaurants plaatsten hun menu online, spraken hun klanten aan via nieuwe media en ontdekten nieuwe bestel- en betalingskanalen.

Het verschil tussen omnichannel en multichannel zit in de manier waarop de kanalen geïntegreerd zijn. In een omnichannel-restaurant bewegen de klanten probleemloos tussen de verschillende kanalen en zijn ze verzekerd van een consistente ervaring, ongeacht de manier van interactie met het restaurant. De datastroom loopt vlekkeloos binnen het hele systeem, zodat de informatie op elk niveau perfect benut kan worden. Het resultaat is een betere personalisering, een gerichtere digitale marketing en een betere klantenservice in het restaurant.

Het staat vast dat meer restaurants zich bewust zullen worden van het belang van een geïntegreerde benadering. Omnichannel moet de strategie worden waar een modern restaurant in 2021 voor kiest. Klanten vragen comfort en een uitstekende ervaring, ongeacht of ze online een bestelling plaatsen om zelf af te halen, via een app een tafeltje boeken om in het restaurant te eten dan wel via een derde speler een order plaatsen voor bezorging aan huis.

 

Is jouw restaurant klaar voor 2021?

 

Of onze voorspellingen voor 2021 nu 100% nauwkeurig of helemaal niet kloppen, één ding is zeker: in 2021 zullen we technologische vooruitgang en verandering zien.

Restaurantuitbaters moeten voorop blijven lopen als ze bovenaan willen komen.

Als je een nieuwe richting wil inslaan en een omnichannel-strategie wil volgen, heeft Deliverect alle tools en ondersteuning die je nodig hebt om eenvoudig meerdere bezorgpartners toe te voegen en te beheren.

 

Klaar om nieuwe klanten te bereiken en inkomstenstromen toe te voegen in 2021? Boek dan een demo om te zien hoe gemakkelijk het is om aan de slag te gaan.

Sam Sinha
December 16, 2020 door Sam Sinha

Freelance B2B Food & Restaurant Tech Writer