Iedereen heeft het over de voordelen van ghost kitchens – commerciële keukens voor bezorging, ook wel virtuele restaurants of dark kitchens genoemd, die gebruikmaken van data om de bezorging te optimaliseren.

Dit bedrijfsmodel maakt het mogelijk om overheadkosten te vermijden, de kosten te drukken en tegelijk de inkomsten te verhogen door nieuwe klanten te bereiken.

Ben je nog niet helemaal vertrouwd met het concept van ghost kitchens? Lees dan dit artikel!

Elke horecazaak is natuurlijk anders, en de grote vraag is: past het concept van een ghost kitchen bij jouw zaak?

Het antwoord op die vraag is afhankelijk van het businessmodel dat je voor je dark kitchen kiest, en welke soort ondernemer jij bent.

Laten we eens bekijken voor welke ondernemers een ghost kitchen interessant zou kunnen zijn. We bespreken in welke mate een ghost kitchen bij elk profiel past en waarmee je rekening moet houden als je als ambitieuze ondernemer onder een van deze categorieën valt.

 

Voor wie kan een ghost kitchen interessant zijn?

 

Ghost kitchens bieden heel wat voordelen in vergelijking met gewone restaurants, maar dat betekent niet dat ze voor iedereen geschikt zijn.

Allereerst moet je jezelf de volgende vragen stellen:

  • Ben je bereid om te investeren in de nieuwste keuken- en bezorgingstechnologie?

  • Houd je je liever bezig met het bestuderen van data dan met persoonlijke interacties met klanten?

  • Heb je een passie voor datagedreven optimalisatie?

Als je op al deze vragen 'ja' hebt geantwoord, is de kans groot dat een ghost kitchen iets voor jou is. Lees voor je erin vliegt nog even onze tips voor ondernemers die deze boeiende nieuwe markt willen betreden.

 

Chef presenting a burger at the checkout

 

De beginnende restauranthouder die een bedrijf wil opstarten

Een ghost kitchen is aantrekkelijk voor wie krap bij kas zit en een zaak wil opstarten met minimale risico's en overheadkosten.

Je bespaart namelijk op de kosten van zaalpersoneel en eetruimte. Daarnaast vereisen ghost kitchens een lager marketingbudget en lagere opstartkosten dan traditionele restaurants.

Maar is een ghost kitchen de juiste optie voor een beginnende zaak? Je concurreert namelijk met de bezorgketens die al jaren aan de optimalisatie van hun dienstverlening werken. Als je van nul begint, heb je bovendien geen klantenbestand of reputatie om je dat eerste duwtje in de rug te geven.

Anderzijds zijn ghost kitchens voor nieuwkomers wel heel laagdrempelig. Als je een merk wilt uitbouwen zonder de uitgaven van een fysieke zaak, kan een ghost kitchen dus een zinvolle optie zijn.

Houd er wel ook rekening mee dat investeringen in keukentechnologie, apparatuur voor orderbeheer, menuoptimalisering en het juiste team je slaagkansen op de competitieve bezorgmarkt aanzienlijk zullen vergroten. Denk er dus goed over na als je aan dit avontuur wilt beginnen met een krap budget.

 

Het restaurant dat zich aan een virtueel merk waagt

Nu meer mensen dan ooit eten bestellen om af te halen of om te laten bezorgen, hebben veel restaurants gemerkt dat het aantal bestellingen groter wordt dan het aantal gasten ín het restaurant. Heel wat zaken zijn daarom overgestapt op het model van de ghost kitchen om in te spelen op die nieuwe gewoonte van klanten.

In plaats van een aparte ghost kitchen te beginnen, maken zulke ondernemende slimmeriken gebruik van hun bestaande keukenruimte om vanuit hun fysieke restaurants een afhaal- en bezorgdienst op te starten. Die virtuele restaurants kunnen een spin-off zijn van de gewone menukaart of een volledig nieuw concept om in te spelen op specifieke behoeften van de klant.

Dit model is een relatief goedkope manier om het concept van de ghost kitchen aan te passen en er profijt uit te halen zonder een volledig nieuwe keuken aan te schaffen. Zo kun je je bestaande middelen optimaal benutten en het personeel bezighouden tijdens rustige periodes.

Je loopt zo wel het risico dat de restaurantbeleving hierdoor verwatert. Een van de redenen om een ghost kitchen op te starten, is om de efficiëntie van je zaak te maximaliseren. Dat kan alleen als je keuken geoptimaliseerd is voor het bedienen van gasten die ter plaatse eten én eten afhalen of laten bezorgen.

 

Kitchen staff checking order receipts

 

De foodtruckuitbater die wil uitbreiden

Het voordeel van een foodtruck is dat het een autonome keuken op wielen is. Daardoor heb je alle benodigdheden om je gerechten te bereiden en serveren binnen handbereik en kun je zelf naar de klanten toe rijden.

Toch heeft het foodtruckmodel ook enkele beperkingen. Er is niet veel ruimte, goede locaties zijn moeilijk te vinden, de verzekering kan erg ingewikkeld en duur zijn en je omzet hangt sterk af van het weer en andere externe factoren.

Uitbaters van foodtrucks die willen opschalen, zouden dus een ghost kitchen kunnen gebruiken om bepaalde aspecten van de productie te centraliseren of uit te breiden en meer klanten te bereiken. Dit kan met name een goed idee zijn als je een redelijk budget hebt om te investeren en op een sterk merk kunt bouwen.

 

De restaurantgroep die afhaal- en bezorgmaaltijden wil aanbieden

Als je een succesvolle restaurantgroep runt met een aantal populaire concepten in een bepaalde stad of regio, kun je een ghost kitchen overwegen om de externe bestellingen te optimaliseren. Zo'n dark kitchen kan niet alleen dienen als centrale productiekeuken, maar kan ook speciaal worden gebouwd voor afhaal- en bezorgbestellingen.

Met een ghost kitchen kun je meer klanten bereiken buiten de regio van je restaurants, waardoor je de productie-efficiëntie voor de hele groep kunt opkrikken en nieuwe bronnen van inkomsten kunt aanboren.

Zo krijgen meer mensen de kans om bij jouw restaurant te bestellen, wat uiteindelijk tot exponentiële groei kan leiden.

 

De restaurantketen die haar efficiëntie op grote schaal wil verhogen

Wanneer je een restaurantketen uitbaat in verschillende landen of op wereldwijde schaal, kan elke centimeter ruimte, elke verspilde seconde en elk grammetje efficiëntie een enorm verschil maken. Steeds meer restaurantketens schakelen over op ghost kitchens om nog efficiënter te werken en de overheadkosten waar mogelijk te beperken.

Restaurantketens beschikken over de big data om de vraag in verschillende regio's en steden in kaart te brengen. Aan de hand van die cijfers kunnen ze analyseren op welke locaties een ghost kitchen zinvoller zou zijn dan een traditioneel restaurant, of waar een centrale productiekeuken de beste optie is om nabijgelegen vestigingen te bedienen en bezorgmaaltijden te bereiden.

Nieuwsberichten over ketens die via ghost kitchens de verloren inkomsten door de pandemie compenseren, tonen aan dat het een waardevol bedrijfsmodel kan zijn. Veel restaurantketens die op dit model zijn overgestapt, zullen ook in de toekomst blijven gebruikmaken van ghost kitchens om de efficiëntie van hun vestigingen te maximaliseren.

 

Range of food for delivery

 

FMCG-bedrijven of multinationals die hun wereldwijde activiteiten willen stroomlijnen

 

Merken van FMCG-bedrijven en multinationals willen hun producten uitermate consistent en efficiënt kunnen leveren aan klanten verspreid over de hele wereld. Ook voor kolossen uit de voedingsindustrie kan een ghost kitchen dus zeer interessant zijn.

Ghost kitchens kunnen bijvoorbeeld worden gebruikt om de opslag en distributie van producten over te nemen in gebieden waar lokale winkels een zwakke schakel zijn in de supply chain.

De samenwerking tussen Unilever en Deliverect is daar een mooi voorbeeld van. Na problemen met de opslag van Ben & Jerry's ijs in lokale winkels heeft het wereldwijde merk voor een ghost-kitchenmodel met koelruimtes gekozen om te garanderen dat de producten tijdig en intact bezorgd worden via Deliverects integratie met Deliveroo en Uber Eats.

 

Lees hier hoe Unilever dankzij Deliverect wereldwijd op een efficiënte manier Ben & Jerry's kan bezorgen.

 

 

De digitale marketing-goeroe die de voedingssector betreedt

Nu technologie steeds belangrijker wordt voor restaurants, zien we ook dat heel wat techondernemers zich aan deze wagen. De enorme hoeveelheid beschikbare gegevens van bezorgplatformen en online opzoekingen biedt liefhebbers van data namelijk heel wat interessante kansen.

Wie een scherp oog heeft voor cijfers en analyses, kan die kans grijpen om snel virtuele merken te ontwikkelen op basis van de vraag in een bepaalde regio. Het concept van een ghost kitchen maakt het mogelijk om snel te schakelen wanneer de vraag verandert of om bijvoorbeeld seizoensgebonden restaurants te openen tijdens verschillende periodes van het jaar. Daarnaast biedt het enorme mogelijkheden voor de optimalisatie van je bezorgingsmodel.

Toch zijn de restaurantsector en alle bijbehorende aspecten niet te onderschatten. Techneuten die in de horeca willen doorbreken, doen er dus goed aan een ervaren chef-kok of restauranthouder onder de arm te nemen die weet hoe je een drukke keuken moet runnen.

 

De celebrity chef die wil uitbreiden

Ook voor beroemde chef-koks die hun 15 minutes of fame optimaal willen benutten, kunnen ghost kitchens interessant zijn.

Lokale chef-kok die naam heeft gemaakt met een populaire zaak in de stad of nationale tv-kok die een nieuw concept opent binnen een groeiend imperium? Wie je ook bent, je doet er goed aan samen te werken met een van de technologisch onderlegde datalovers die we in de vorige paragraaf beschreven, zodat jij kunt focussen op jouw talent.

Een ghost kitchen leent zich perfect tot deze combinatie van praktische ervaring in de voedingssector en datagedreven technische expertise.

 

Copy of Untitled

 

Ga nog efficiënter om met bestellingen – ook als een ghost kitchen niets voor jou is

 

Een ghost kitchen kan een goede manier zijn om in te spelen op de trend van afhaal- en bezorgmaaltijden. Maar ook als het concept niet helemaal geschikt is voor jouw zaak, kun je toch je efficiëntie verhogen op het gebied van afhaal- en bezorgbestellingen.

Deliverect helpt bedrijven in te spelen op de enorme vraag naar bezorg- en afhaalmaaltijden waardoor de sector overspoeld werd. De software brengt bestellingen via alle grote bezorgplatformen samen en beschikt over tal van functies om de verwerking van bestellingen nog efficiënter te laten verlopen.

Zo kun je via één dashboard je menu op alle platformen beheren en worden bestellingen automatisch gesynchroniseerd met je kassasysteem, zodat je personeel de bestellingen niet handmatig hoeft over te typen.

Ontdek hoe Deliverect bedrijven als het jouwe heeft geholpen om de bezorging te stroomlijnen, de efficiëntie te verbeteren en de omzet te verhogen.

Sam Sinha
March 16, 2021 door Sam Sinha

Freelance B2B Food & Restaurant Tech Writer